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Eliminación del asiento central en aviones

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Las aerolíneas buscan nuevas formas de evitar el contagio del coronavirus a bordo de sus equipos; sin embargo, organizaciones internacionales desestiman las medidas generadas para mitigar la propagación del patógeno

La emergencia sanitaria causada por el coronavirus ha afectado a los sectores económico, social, sanitario, deportivo y cultural en todo el mundo.

La industria turística también ha sido fuertemente golpeada por el Covid-19, que de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud ha contagiado a más de cuatro millones de personas en el mundo, además de que más de 300 mil individuos han fallecido globalmente a raíz del virus.

Debido a lo anterior, y a la facilidad con la que el patógeno se contagia, aerolíneas de todo el mundo han adoptado diversas medidas para reanudar sus actividades una vez que las regulaciones locales así lo permitan.

Estados Unidos no es la excepción. Algunas líneas aéreas de esa nación, como United Airlines o Delta Airlines ya aplican una particular regla: eliminar el asiento de en medio, con el fin de que haya más espacio entre los viajeros en cada fila.

Esa es una de las medidas que podrían tomar un gran número de compañías aéreas en todo el mundo.

Sin embargo, no es la única posible. American Airlines, por ejemplo, ya ofrece la posibilidad de reasignación de asientos para crear más espacio. Además, las azafatas de esta empresa tienen la facultad de permitirle a los pasajeros que se cambien de asiento cuando sea posible.

Para realizar a cabalidad esta actividad, American Airlines deberá dejar libre un número de asientos considerable en cada vuelo que oferte, situación que puede tornarse complicada conforme pasen los meses y la pandemia esté más controlada.

La reducción en los lugares ofertados por viaje puede ser una solución que creará otro problema, debido a que los usuarios tendrán mayor confianza a la hora de abordar, pero la aerolínea perderá dinero al no recibir el monto de dichos espacios.

Al respecto, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés) señaló recientemente que la eliminación del asiento central tendría un impacto financiero no solo en los balances de los aviones, sino que también en los costos de los boletos de avión.

De hecho, Alexandre de Juniac, director general de la asociación, aseguró que no vender el asiento central en los aviones tendría un aumento en el costo de pasajeros que oscila entre el 43 y el 54 por ciento, lo cual dependería de la zona en la que opere la aerolínea.

“Con menos asientos para vender, los costos unitarios aumentarían considerablemente, solo para cubrir los gastos de la falta de esos asientos”, aseguró De Juniac.

“Las aerolíneas están luchando por su supervivencia. Eliminar el asiento del medio elevará los costos. Si eso se puede compensar con tarifas más altas, la era de los viajes asequibles llegará a su fin. Por otro lado, si las aerolíneas no pueden recuperar los costos en tarifas más altas, las aerolíneas se irán a la quiebra”, continuó.

El director recordó además que, aún con la medida del lugar de en medio, no se llega a la distancia recomendada por gobiernos de todo el mundo, la cual sugiere de uno a dos metros entre personas, debido a que entre el primer y el tercer asiento hay 50 centímetros.

De acuerdo con el órgano, quitar el asiento central aumentaría el costo de los boletos de avión en un 50 por ciento en América Latina, mientras que en la región Asia-Pacífico este crecimiento sería de aproximadamente el 53 por ciento.

Además, la IATA detalló que, según la evidencia que ha recabado, el riesgo de transmisión a bordo de una aeronave es muy bajo, por lo que el simple uso de mascarillas y cubrebocas reduciría considerablemente la posibilidad de contagio.

El organismo expuso también que los aviones son un transporte público diferente, pues los pasajeros no generan una interacción cara a cara, además de que los asientos proporcionan una barrera extra ante una posible transmisión del virus.

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