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Ruta 66 historia sobre ruedas

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Dicha ruta, que está catalogada como la más importante de la nación norteamericana, cuenta con un sinfín de historias a lo largo de sus millas de pavimento

La ruta 66 es el camino más famoso de América. Así de sencillo. Generaciones de viajeros han idealizado esta carretera como símbolo de movilidad ilimitada y libertad. Su estado icónico se ve reforzado por el volumen sin precedentes de música, libros, películas y otras formas de arte que lo representan como la esencia de la cultura vial estadounidense.

Nació en 1926 como parte de la nueva red de carreteras numeradas y rápidamente se convirtió en el camino preferido hacia el oeste para una nación en movimiento. La autopista 66 de Estados Unidos no era tan antigua ni tan larga como otras rutas transcontinentales como Yellowstone o Lincoln Highway, pero rápidamente ganó fama como la ruta más corta durante todo el año entre el Medio Oeste y la costa a medida que pasaba por el legendario paisaje del Suroeste de los Estados Unidos. La construcción de esta delgada cinta de carretera ayudó a transformar el oeste americano de una frontera aislada a una región económicamente vital del país y lo hizo accesible a cualquier persona con un automóvil. En su vida, esta célebre carretera fue testigo de una continua evolución de la autopista y el transporte, desde el Ford Modelo Ts que avanzaba a través de la tierra en celo hasta el surgimiento del monolítico Sistema de Autopista Interestatal de los Estados Unidos. La ruta 66 fue la carretera más conocida en una red nacional de carreteras públicas que logró unir a una nación enorme y dispersa en un todo coherente. Durante su apogeo, la Ruta 66 reflejaba el estado de ánimo de la nación.

Durante la Gran Depresión, se convirtió en el camino de fuga para las familias de agricultores que escapaban del Dust Bowl. En su novela clásica, The Grapes of Wrath, John Steinbeck lo bautizó como Mother Road y ha llevado ese apodo desde entonces. Incluso este éxodo monumental fue solo una oleada en el movimiento masivo de humanos en la historia de la nación. En la década de 1960, la contracultura «Hippie» atrajo a miles de jóvenes desencantados de la nación hacia el oeste en 66, haciendo autostop o empacados en microbuses. La vieja carretera es un camino de sueños.

Parte del encanto de la Ruta 66 es su personalidad idiosincrásica. Como un carnaval gigante a mitad de camino, este corredor de letreros de neón y llamativas atracciones en la carretera fue acogido por el público viajero como una emocionante diversión de la vida cotidiana. Un viaje en la ruta 66 prometió una peregrinación emocionante donde uno podría descubrir lo desconocido y experimentar lo inusual. La ruta 66 es sinónimo de diversión y aventura.

Lo que hizo de la Ruta 66 una aventura íntima también la hizo peligrosa. «Bloody 66» era totalmente accesible. Se retorcía a través de ciudades congestionadas, cruzaba ferrocarriles en pendiente y estaba acribillado con esquinas ciegas y tráfico cruzado peligroso. Cada mejora incremental que se realizó para acomodar de manera segura el tráfico creciente acercó la ingeniería a la solución de la autopista interestatal que sucedería a la antigua carretera.

La Ruta 66 alcanzó un estado mítico en la cultura estadounidense que no podría ser reemplazado por un sistema de autopistas más seguro pero sin alma. El mítico 66 se negó a morir. Illinois fue el primer estado en pavimentar la carretera y el primero en reemplazarla por la carretera interestatal. Fue donde comenzó la Ruta 66 y finalmente, donde terminó oficialmente.

La Ruta 66, despojada de sus letreros y eliminada de los mapas de carreteras, parecía destinada a convertirse en una nota olvidada en la historia. Casi dos mil 500 millas de pavimento, el gran corredor de neón, estaba desvaído, menos transitado y en algunos lugares, más difícil de encontrar pero aún allí y esperando ser redescubierto. En 1984, cuando la carretera interestatal 40 pasó por alto el último tramo de la ruta 66 en Arizona, ya se estaba desarrollando un movimiento para resucitar la antigua carretera. Puede que no sea el corredor al oeste que alguna vez fue, pero aún podría ser un camino donde los viajeros pudieran experimentar el paisaje y un tiempo antes de que las franquicias y las autopistas se tragaran la antigua ruta. La escala del corredor vial y su interfaz con las comunidades que conecta permiten a los viajeros experimentar el sentido local del lugar de una manera que las autopistas no pueden lograr.

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