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¿CÓMO OBTUVO SU NOMBRE HOLLYWOOD ?

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Hollywood puede referirse a una de dos cosas: la industria del entretenimiento estadounidense o el vecindario real de Los Ángeles que miles de personas llaman hogar. Ambos son representados por el enorme letrero que consta de nueve letras blancas, cada una de 13,7 metros de altura, que originalmente estaba destinado a anunciar una subdivisión nunca realizada. Pero, ¿quién decidió llamarle “Hollywood”?


Hay varios rumores generalizados acerca de cómo surgió el nombre, uno de ellos es que recibió su nombre por la planta California Holly o Toyon. Toyon es originario de la región y según el Museo de Historia Natural de Los Ángeles, fue utilizado por los pueblos indígenas para alimentos y medicinas. Sin embargo, no hay evidencia de que alguien haya vinculado la planta al nombre futuro del área. Fue, quizás, serendipia en el mejor de los casos.

El libro “The Father of Hollywood” de Gaelyn Whitley Keith habla de otro rumor persistente: el nombre fue la epifanía del desarrollador de bienes raíces HJ Whitley, el bisabuelo del autor, en 1886. En esa versión de los acontecimientos , Whitley se encontró con un hombre chino que llevaba madera en una carreta. Cuando Whitley le preguntó qué estaba haciendo, él respondió: “Hauling wood” que significa “Arrastrar madera”. Whitley no escuchó al hombre, debido a su acento,  y termino escuchando “holly wood.”


Sin embargo, la teoría más plausible no tiene nada que ver con Whitley o una planta. El empresario Harvey H. Wilcox había comprado más de 100 acres de tierra al oeste de lo que era, en ese momento, la ciudad mucho más pequeña de Los Ángeles. Más tarde decidió dividir la tierra en varios lotes separados, vendiendo cada parcela individualmente. Cuando presentó a la ciudad un mapa de la subdivisión, propuesta el 1 de febrero de 1887, llamó al área de Hollywood. Algunas personas dicen que su esposa, Daeida Wilcox, conoció a un pasajero en un tren que le habló de una propiedad en el Medio Oeste llamada Hollywood, relato del que sugirió el nombre.

Daeida Wilcox continuaría presidiendo Hollywood después de la muerte de su esposo y fue fundamental para desarrollar la tierra y agregar recursos públicos. Hollywood se convirtió en su propia ciudad en 1903, y luego en una parte de Los Ángeles en 1910. Poco después, la industria del cine se afianzó. Curiosamente, el Hollywood de Wilcox fue descrito con tintes de sobriedad, cosa que es muy lejana al Hollywood de hoy, donde los bares y el neón se alinean en el boulevard.

El letrero de Hollywood se erigió en 1923, originalmente se leía “HOLLYWOODLAND”. Tenía la intención de permanecer durante 18 meses como un anuncio de una subdivisión; sin embargo, esa subdivisión nunca vio la luz del día debido a la Depresión. El letrero se quedo, perdiendo sus últimas cuatro letras y evolucionando hasta convertirse en el icono que es hoy en día.



Fuente: Culture Trip

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