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EL CAPITÁN: LA ESCALADA MÁS DIFÍCIL DEL MUNDO

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Sobre el Valle de Yosemite, El Capitán es considerado como el desafío más difícil en la práctica de escalada en roca. Con una altura de casi 3000 pies (900 metros), esta cumbre de California atrae a escaladores de todo el mundo, pero pocos pueden decir que realmente la han domado. La cordillera de Sierra Nevada, en el centro de California, está llena de gigantes piedras de granito imponentes, pero ningún otro pico tiene tanta atención o respeto como El Capitán.
© National Geographic / Jimmy Chin

Una pared de piedra casi vertical que domina el Parque Nacional Yosemite ha embrujado a la comunidad de escaladores. El escalador profesional Tommy Caldwell completó los primeros ascensos libres (escalada sin cuerdas) de varias rutas diferentes por El Capitán y lo sabe mejor que la mayoría. “El Cap es increíblemente grande”, dice Caldwell. “Es más de 3,000 pies de granito puro; mirándolo, no parece correcto, no parece que debas poder escalarlo “.

Hay rocas más inclinadas y grandes, pero nada se acerca a la mezcla embriagadora de altura, inclinación y deslizamiento puro de El Capitán, es vasto e implacable.

Sus retos han obsesionado a los escaladores durante generaciones. La primera escalada en 1958 por un grupo liderado por Warren Harding implicó 46 días, tuvieron que escalar poco a poco durante un período de 16 meses, porque era simplemente demasiado difícil hacerlo en una escalada continua. El grupo tuvo que perforar pernos en el granito y levantarse con ellos. Debido a las dificultades que enfrentó el grupo de Harding, por no mencionar a los que lo han probado desde entonces, El Capitán ha pasado a ser una leyenda entre la comunidad de escaladores.

Le toma a la mayoría de la gente días para escalar El Capitán, nada de las miles de libras de equipo técnico necesario para garantizar un ascenso seguro. Si eres realmente bueno entonces puedes escalarlo libremente, lo que significa que el progreso hacia arriba se realiza solo con las manos y los pies sobre la roca, y con cuerdas empleadas solo como una red de seguridad en caso de que te resbales.

En junio de 2017, Alex Honnold lo subió en solitario. Sin equipo, sin cuerdas, nada. El nombre oficial que se le dio a esta hazaña ridícula es el “primer ascenso en solitario” de Freerider (la ruta específica que tomó por El Capitán).

© National Geographic / Jimmy Chin

“El Capitán es el muro más impresionante de la Tierra”, dice Honnold. “He pensado en escalarlo cada año desde 2009. Pienso: ‘Este es el año’, y luego pienso, ‘Este en realidad no es el año. Esto está increíblemente difícil. Tal vez no sea para mí, es para las generaciones futuras, o simplemente para alguien que no tiene nada por lo que vivir “.

Es imposible subestimar el logro de Honnold. Hacerlo es tan peligroso que menos de 1 de cada 100 escaladores lo intentan. Caldwell explica: “He tenido 30 o 40 amigos o personas que conozco que mueren escalando. Todos los que lo han hecho solos muchas veces han muerto”.

El Capitán nunca fue realmente considerado como una opción realista y viable hasta que llegó Honnold. No solo lo subió; llegó a la cumbre menos de cuatro horas después de comenzar.

En el Monster Offwidth (una sección particular de El Capitán), la única forma en que los escaladores pueden permanecer en la pared sin ayuda es a través de su propio peso y fuerza. No hay presas para tus pies, por lo que es la presión que aplicas con tus manos lo que te mantiene ahí. Se necesitan 2.100 pies (640 metros) de escalada para llegar a ese punto.

© National Geographic / Jimmy Chin

“En el Monster Offwidth se siente como si alguna parte de tu cuerpo siempre estuviera siendo aplastada”, dice Honnold. “Mientras alguien te azota y frota papel de lija en tu cuerpo y tienes que mantener la posición en la que estás hasta que vomites, sabiendo que si pierdes esa posición, mueres”.

A menudo en el deporte, cuando se desbloquea un logro, hay una prisa por vencer o al menos igualarlo. Dado el desafío que representa El Capitán, podría pasar un tiempo antes de que alguien intente tomar el título de Honnold. Es difícil imaginar a los escaladores que se precipitan por el acantilado,  confiando en la fuerza de sus dedos para alcanzar la cima. Honnold puede haberlo domesticado, pero la joya de la corona de Yosemite sigue siendo la escalada más difícil del planeta por una buena razón.

Fuente: Culture Trip.

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