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LA BREVE HISTORIA DE LA ESTATUA DE LA LIBERTAD

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Conoce la historia y el simbolismo detrás del monumento más emblemático de la ciudad de Nueva York, la Estatua de la Libertad.

Lady Liberty encontró su hogar en las aguas de la Bahía de Nueva York en Liberty Island en 1886, y rápidamente se convirtió en un faro internacional de esperanza para más de 9 millones de inmigrantes en el siglo XIX. Un regalo centenario a los Estados Unidos desde Francia, la Estatua de la Libertad fue originalmente una creación del poeta y activista antiesclavista Édouard de Laboulaye. Laboulaye creía que celebrar la nueva democracia de América después de la Guerra Civil, así como la abolición de la esclavitud, también podría fortalecer los ideales democráticos de Francia.

 

La estatua de la libertad en construcción en París circa 1884 | © Granger / REX / Shutterstock

 

El joven escultor francés Frédéric Auguste Bartholdi, que ya había estado experimentando en obras a gran escala, apoyó con entusiasmo la idea de Laboulaye de una estatua y comenzó a dibujar diseños. La versión final de su diseño fue patentada en 1879, y la construcción comenzó poco después. El diseño de Bartholdi era colosal; más grande, de hecho, que cualquier otra escultura en el mundo en ese momento. Finalmente, el diseñador de la Torre Eiffel, Alexandre Gustave Eiffel, procedió a diseñar el marco esquelético de la estatua. La experiencia en ingeniería estructural de Eiffel era fundamental para mantener la estatua en posición vertical y segura; el interior de hierro soportaría el enorme peso de 450,000 libras (200,000 kilogramos) y al mismo tiempo permitiría que las 100 toneladas estadounidenses de cobre exterior se muevan independientemente.

 

Frédéric-Auguste Bartholdi (1834-1904), fotografiado en su estudio rodeado por algunos de sus proyectos, incluida la Estatua de la Libertad | © Granger / REX / Shutterstock

 

Construir la estatua no fue una hazaña fácil, y no solo por su tamaño. Los Estados Unidos fueron responsables de construir y financiar el pedestal de piedra de 89 pies (27 metros), mientras que Francia se centró en la estatua en sí misma, así como el envío de la escultura en 350 piezas a través del Océano Atlántico. Ambos países tenían problemas de financiación, por lo que acudieron al público en busca de ayuda y, finalmente, recibieron fondos para la construcción a través de eventos artísticos, subastas, donaciones y tarifas públicas. Joseph Pulitzer , editor de El Mundo.en la ciudad de Nueva York, desempeñó un papel importante para persuadir al público estadounidense a contribuir al proyecto. A cambio de las donaciones monetarias para el pedestal, Pulitzer imprimió los nombres de los donantes en su periódico, lo que resultó en lo que ahora se considera la primera campaña de financiamiento colectivo de Estados Unidos. Y resultó exitoso.

 

Los pies de la Estatua de la Libertad llegan a Liberty Island en 1885 | © Universal History Archive / REX / Shutterstock

 

Llamada así en honor a la diosa romana Libertas, el nombre completo de la dama con túnica es Liberty Enlightening the World. Hecha de hierro, acero y 300 capas de cobre martillado a mano, mide aproximadamente 111 pies (34 metros) de altura, pero si mide la base, el pedestal y la antorcha, su altura máxima es de 305 pies (93 metros). Su mano derecha se extiende hacia arriba para sostener una antorcha dorada de oro de 24 quilates, y en su cabeza tiene una corona de siete puntas, que simboliza los siete continentes y los siete mares. A sus pies se encuentran grilletes rotos, que representan a una mujer libre de opresión y tiranía. Su característico color verde mar, también conocido como pátina, es el resultado de la intemperización natural del cobre, que cubre la totalidad de su exterior.

 

Estatua de la Libertad, Puerto de Nueva York, Ciudad de Nueva York, alrededor de 1905 | © Glasshouse Images / REX / Shutterstock

 

La base de su pedestal contiene una placa de bronce grabada con un soneto de la poeta estadounidense Emma Lazarus , que contiene las ahora famosas líneas “Dame tu cansado, tus pobres / Tus masas amontonadas anhelando respirar libremente”. Esto no solo representa a la libertad sino también la esencia original de América. Hoy en día, la estatua es visitada por aproximadamente 4 millones de personas cada año.

 

Monumento Nacional Estatua de la Libertad, Liberty Island, Nueva York | © Michael Szonyi / imageBROKER / REX / Shutterstock

 

Fuente: CultureTrip

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