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TRANSFORMACIÓN DE LAS VEGAS

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A inicios del siglo XX, quizá nadie hubiera imaginado que esta población dejaría d
e ser una escala para convertirse en uno de los destinos más importantes del mundo

Lo que hoy conocemos como la capital del entretenimiento, tuvo un inicio bastante peculiar, pues cuando se fundó en 1905, no era más que un área desértica en la que se trabajaba en actividades primarias y era una ciudad de paso para quienes viajaban en tren de Los Ángeles a Salt Lake City.

La necesidad de crear entretenimiento para los trabajadores de una presa en Las Vegas derivó en la legalización de esta actividad en 1931, al ser un detonante de la economía local y a la postre una de las principales atracciones turísticas del mundo.

Poco a poco, las empresas de otros sectores industriales se interesaron en asentarse en esta zona todavía olvidada, pero en la que vieron un próspero futuro durante la Gran Depresión. Las actividades recreativas cada vez eran más solicitadas y empezaba a visitar este pujante destino del sur de Nevada gente de otras regiones

El divorcio de la actriz Ria Langham del ídolo del momento Clark Gable fue, sin proponérselo, una campaña de promoción muy útil. Durante su estancia, la afamada celebridad disfrutó de los encantos naturales y se divirtió como nunca en los casinos, entre otras actividades que eran el foco en ese momento.


Las Vegas solo tenía actividad turística los fines de semana,
lo que cambió con la llegada de las convenciones.


Apuesta por las convenciones

La Segunda Guerra Mundial había terminado y Las Vegas estaba lista para resurgir de una pausa obligada. Sus leyes del juego y de matrimonios y divorcios, junto con una campaña de promoción que costó 84 mil dólares, colocaron al destino en la mira de los viajeros nuevamente.

Consolidada como una ciudad de juegos y diversión, a Las Vegas le faltaba algo más, así lo pensaban los empresarios quienes en conjunto desarrollaron la idea de traer a esta ciudad las convenciones más importantes del país y, por qué no, del mundo.

Pese a la negativa de las autoridades por crear infraestructura para estos eventos, hacia finales de la década de los 50 ya se había construido el Centro de Convenciones de Las Vegas (LVCC por sus siglas en inglés). Hoy en día, Las Vegas alberga los eventos más importantes del mundo como el Consumer Electronic Show (CES) y es residencia de los artistas más consagrados de la industria musical.

Nace un organismo oficial

En la década de 1990, la Junta de Ferias y Recreación del Condado de Clark se convirtió en la actual Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), cuya misión es promover este destino como el más deseable para ocio y negocios en todo el orbe.

Pero este organismo no sólo se limitó a promover estos dos aspectos, sino que desarrolló una estrategia comercial para destacar el diferenciador único que caracteriza a Las Vegas. Dentro de los objetivos de esta oficina, también está el dar asesoría y orientación a las autoridades electas a locales y estatales, para enfatizar la importancia de la industria turística como parte de su economía.


A mediados del siglo XX, Las Vegas ya era reconocido por su gran número de casinos, hoteles y espectáculos.


Capital mundial del entretenimiento

Actualmente, Las Vegas ofrece una oferta hotelera que supera las 150 mil habitaciones, tres de los 10 centros de convenciones más grandes del mundo, y los conciertos, eventos deportivos y artísticos más importantes, por lo que la diversión prácticamente se siente a flor de piel a cada momento.

Pero más allá de las luces neón, hay una amplia gama de museos para hacer un viaje en el tiempo y conocer de las civilizaciones antiguas, los dinosaurios, y aprender de ciencia. Los amantes del golf también podrán disfrutar su pasatiempo favorito en alguno de los más de 50 campos que existen en Las Vegas.

Los que disfrutan de la naturaleza podrán regresar al origen, donde empezó la fabulosa historia de la ciudad, en Lake Mead National Recreation Area, el lago artificial más grande de los Estados Unidos; y, por supuesto, la visita al Parque Nacional Gran Cañón es obligada.

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