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CUATRO PARQUES NACIONALES EN EL CENTRO DEL PAÍS

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Yosemite, Yellowstone, Gran Cañón y Everglades son los nombres más comunes que nos vienen a la mente cuando hablamos de parques nacionales en Estados Unidos. Sin embargo, lejos de las costas y justo en el centro del país, se alzan varios gigantes naturales poco explorados que ameritan una ruta propia.

Buffalo National River, Arkansas

Buffalo National River tiene 12 zonas de campamento designadas. Aunque también se puede rentar una pequeña cabaña en pueblos como Gilbert, que es una opción muy conveniente por su cercanía con el centro de visitantes Tyler Bend y el acceso directo a la parte media del río. Una vez instalado sólo queda disfrutar del agua, ya sea en canoa o con un buen chapuzón. Para los que prefieren mantenerse secos, el bosque que rodea al río cuenta con una buena cantidad de senderos para todos los niveles. Recomendamos ir a Lost Valley Trail para una caminata tranquila; Buffalo Point para una un poco más extensa, y Ozark Highlands Trail para los que presumen de una condición física envidiable.

Theodore Roosevelt National Park, Dakota del Norte

 

La entrada a la unidad sur del parque se ubica en Medora, un pueblito muy pintoresco en donde se puede aprovechar para desayunar antes de tomar los 50 kilómetros de ruta que llevan al centro de visitantes Planted Canyon. Ya sea en coche o en bicicleta, el paseo cuenta con espectaculares miradores para apreciar la flora y fauna desde distintos ángulos. Afortunadamente, no es nada raro experimentar una parada inesperada para maravillarse con una manada de bisontes o alces que bloquean el camino en busca de nuevos pastizales. Según los visitantes frecuentes, la mejor época del año para agendar una visita es en octubre, cuando los colores del otoño ofrecen las mejores postales.

Mount Rushmore National Memorial, Dakota del Sur

Tal vez sea por su repetitiva aparición en el cine y la televisión (o porque se trata de cuatro rostros conocidos de 18 metros de altura), pero visitar Mount Rushmore es una experiencia tan extraña como divertida. Lo mejor es iniciar en el museo Lincoln Borglum, donde se proyecta un breve documental y se exhiben interesantes fotografías y herramientas utilizadas en la construcción. Después se continúa con una caminata por el Presidential Trail y se termina en Grand View Terrace (a.k.a. el gran mirador donde los turistas buscan la mejor foto del recuerdo). Aunque la cantidad de gente asusta a la mayoría de los animales en el parque, es común encontrar ardillas, perritos de la pradera y águilas calvas (que anidan en los pinos ponderosa de los bosques cercanos).

Devils Tower National Monument, Wyoming

Devils Tower cuenta con un par de senderos largos que atraviesan bosques y praderas, pero el principal (Tower Trail) es el más conveniente para conocer el monumento, ya que lo rodea en su totalidad. Otra opción —para los más aventureros— es escalar la torre, ya que con más de 200 rutas es considerada como un lugar de culto para los practicantes de este deporte, quienes intentan ser parte del 1% que llega a la cima cada año. Todos los escaladores —sin importar la modalidad o el nivel— deben registrarse en el centro de visitantes al entrar y salir del parque. Otra actividad popular en Devils Tower es el programa nocturno para ver estrellas con miembros de la comunidad Lakota.

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