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PRISIÓN DE ALCATRAZ

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Al visitar la ciudad de San Francisco, hay un lugar que guarda una gran historia que no puedes darte el lujo de pasar de largo, se trata de la isla de Alcatraz, también conocida como La Roca.

Es mundialmente conocida por haber sido cuarteles disciplinarios de por parte del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Para ser más exactos, está prisión estuvo en uso del 12 de octubre de 1933, hasta el 21 de marzo de 1963.

Al estar rodeada del océano Pacífico, todo aquel que intentará fugarse tenía que nadar hasta la bahía, lo cual era una distancia bastante considerable si tomamos en cuanta las bajas temperaturas que el agua alcanzaba, de intentarlo, automáticamente se exponían a una hipotermia o inclusive a ataques de los tiburones de la bahía. Para evitar que los presos se acostumbraran a bajas temperaturas, los baños eran con agua caliente.

Durante los 29 años que la cárcel estuvo en uso, hubieron un total de 1.534 reos. Uno de los métodos para evitar fugas o motines, era que cada día se hacían tres recuentos individuales, seis de conjunto y a veces también había de imprevisto.

En el interior de la prisión, eran 336 celdas las que tras sus barrotes mantenían a los presos, sin embargo, el máximo de celdas que en algún momento se llegó a usar fueron 302. Finalmente, la prisión tuvo que cerrar debido a los altos costos de mantenimiento.

Actualmente recibe más de un millón de visitantes al año y cuenta con el faro en funcionamiento más antiguo de la costa oeste de los Estados Unidos.

Presos célebres e intentos de fuga

El hecho de que la prisión se encontrará en una isla, no fue impedimento para que varios de sus reclusos se las ingeniaran para lograr escapar, siendo la fuga más conocida la de Frank Lee Morris, los hermanos John y Clarence Anglin y Allen Clayton West (este último no consiguió escapar); decidieron cavar un túnel, al caer la noche dejaron maniquíes en sus literas para no ser descubiertos y eso fue lo último que se supo, el famoso escape sirvió de inspiración para le película de Clint Eastwood, Fuga de Alcatraz.

En total fueron cerca de 14 intentos de fuga, siendo el antes mencionada el único que tuvo éxito. Entre los reos más famosos que estuvieron dentro, están: Al Capone, Robert Franklin Stroud, conocido como “El Hombre Pájaro”, Jose Sierra, James “Whitey” Bulger o Alvin Karpis.

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