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EL SALÓN DE LA FAMA DEL FUTBOL

EL SALÓN DE LA FAMA DEL FUTBOL
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Desde 1963, este recinto rinde homenaje a las leyendas que hicieron época en el futbol de los Estados Unidos.

Destacados jugadores, entrenadores y todo aquel que haya aportado algo al futbol americano profesional puede aspirar a ocupar un lugar en el Salón de la Fama de la National Football League, NFL. Este recinto, que resguarda la memoria de las leyendas del deporte más importante de los Estados Unidos, vio la luz el 7 de septiembre de 1963.

Desde ese entonces a la fecha, cada año suma a los mejores exponentes en el inmueble de Canton, Ohio, ciudad donde fue fundada en 1920, la American Professional Football Association, ahora NFL. Además, aquí destacó uno de los primeros equipos de la liga, hoy desaparecido, los Bulldogs de Canton.

Crece un gigante

De ocupar un área de mil 800 metros cuadrados, distribuidos en dos cuartos, hoy el Salón de la Fama ocupa más de tres veces ese espacio. Sus remodelaciones y ampliaciones más importantes fueron en 1970, 1977 y 1993. Esta última, una de las más costosas con una inversión de nueve millones 200 mil dólares, incluyó la incorporación de una pantalla de cine para proyectar películas de la NFL.

Distinguido lugar

Un distinguido comité, que en su mayoría son periodistas deportivos, hace la selección de candidatos a ocupar una posición en el Salón de la Fama. Del listado completo, en el mes de noviembre sólo quedan 25 finalistas, y posteriormente 15 en enero, para que la víspera del Súper Tazón, en febrero, se den a conocer los merecedores de pertenecer.

Un juego de exhibición, realizado el mes de agosto, es parte de la ceremonia de inducción. Cada figura recibe un saco dorado, y su rostro queda plasmado en un busto que lo inmortalizará en el famoso recinto. Aunque este año, las condiciones del clima no permitieron que se realizara dicho evento, que es ya una tradición.

Clase 55 del Salón de la Fama NFL 2017

La lista de nominados suma 94 candidatos a ocupar un sitio en el Salón de la Fama el siguiente año. De éstos, 45 son ofensivos, 32 defensivos, seis jugadores de equipos especiales y 11 entrenadores. En noviembre la lista se reducirá a 25, para que en enero finalmente quede en 15.

A esa lista final se incorporará el senior Kenny Easley, y a los contribuyentes Jerry Jones y Paul Tagliabue, para que justo un día antes del Súper Tazón LI, el comité de 48 miembros defina a los ganadores mediante su voto.

El Salón de la Fama de la NFL no distingue a sus homenajeados por el equipo al que pertenecieron. La idea es mostrar a las leyendas de manera equitativa y neutral, sin que exista ninguna referencia, más que su propio nombre.

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