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LOS TEATROS MÁS ANTIGUOS DE ESTADOS UNIDOS

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Por: Sahian Gómez

La cultura del teatro en Estados Unidos nació como imitación del arte dramático europeo, especialmente de la tradición inglesa. Con el tiempo adquirió su toque propio. Actualmente en Estados Unidos se encuentran las grandes compañías de teatro, especialmente en Nueva York y Chicago. El género por excelencia es el musical, pero también se distinguen otros incluso en pequeñas poblaciones rurales.

La primera compañía de teatro profesional nación en 1752 en Virginia. A partir de ese momento comenzaron a consagrarse edificios dedicados al teatro. Aquí te mostramos algunos de los que se construyeron en aquellos años y aún continúan funcionando.

WALNUT STREET THEATRE, PENNSYLVANIA

Es el teatro más antiguo de Norte América, fundado en 1809 como el New Circus. Con el tiempo cambió su diseño, gracias al arquitecto inglés Willian Strickland, así como su nombre a The Olympic. La primera producción teatral que se presentó ahí fue The Rivals (1812). Ocho años después adquirió el nombre de Walnut Street Theatre.

Diversos arquitectos contribuyeron a su edificación y la mejora de sus instalaciones, sin perder sus toques clásicos. Ahora es el teatro oficial del estado de Pennsylvania con mayor asistencia en el mundo, más de 55 mil entradas vendidas. La compañía ofrece programas educativos para formar  nuevos actores comprometidos con la tradición de crear las mejores producciones de Estados Unidos.

THE NATIONAL THEATRE, WASHINGTON D.C.

Este teatro ha sido el spot perfecto para eventos presidenciales, premieres o premiaciones mundiales, entre otros espectáculos o conmemoraciones. En septiembre de 1834 un grupo de patriotas ciudadanos liderados por Willian Wilson Corcoran decidieron que la capital merecía un teatro magnífico. Seleccionaron un sitio cercano a la Casa Blanca y en diciembre de 1835 The National Theatre abrió sus puertas.

Celebridades como: Julia Marlowe, Minnie Fiske, Anna Held, Junius and Edwin Booth, Tyne Daly, Fannie Brice, Will Rogers, Eddie Cantor, Al Jolson; entre otros grandes del arte dramático pasaron por este teatro. Ahora busca que se presenten obras artísticas, desde producciones de Broadway hasta el entretenimiento clásico y popular, para hacer de Washington un destino cultural.

WESTPORT COUNTRY PLAYHOUSE, CONNECTICUT

Construido en 1835 como una fábrica de cueros para sombreros. Hasta que fue adquirida por Lawrence Langner y su esposa Armina Marshall Langner en 1930,  e implementaron algunas mejoras que convirtieron el lugar en teatro. Un año después el escenario de Westport Country Playhouse comenzó a funcionar con la presentación de la obra The Streets of New York.

A pesar de suspender servicio durante la Segunda Guerra Mundial, volvió a abrir sus puertas en 1946. Con el pasar del tiempo se hicieron modificaciones, se ampliaron las instalaciones y construyeron nuevos espacios de recreación. Tazewell Thompson es ahora el director artístico, transformándolo en un lugar donde los locales pueden experimentar y sumarse al arte dramático.

NEVADA THEATRE, CALIFORNIA

Es el teatro más antiguo de la costa oeste que continúa operando. En 1851, Hamlet Davis construyó una pequeño edificio con una dulcería en la parte de abajo y una sala de lectura arriba a la que, como demanda del entretenimiento público, se le añadió un escenario llamado Davis’s Dramatic Hall. Inspiró a otros a construir espacios similares en lugares cercanos a su negocio. En 1865 se formó la Asociación del Teatro de Nevada tras la compra de varios antiguos escenarios o teatros consumidos por el fuego. En septiembre del mismo año Nevada Theatre abrió oficialmente sus puertas.

A pesar de contratiempos por falta de recursos, está en pie bajo la dirección de Thomas Taylor. La comunidad que lo conforma busca preservar el lugar junto con su historia. Facilita cualquier tipo de evento; música en vivo, producciones teatrales, proyección de películas, ponencias, bodas, incluso funerales.

HISTORIC ELITCH GARDENS THEATRE, COLORADO

Historic Elitch Gardens Theatre fue construido en 1890 lo han denominado como “una de las cunas de Drama Americano”. Fue nombrado Lugar Histórico en 1978 y una marca oficial de Denver en 1995. El lugar cerró por un tiempo, pero ahora se mantiene gracias a donaciones. Es el escape perfecto por el ambiente que se desarrolla en sus alrededores. La plaza se utiliza para actividades de la comunidad como: funciones, conciertos, proyecciones fílmicas, entre las principales.

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