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NUEVA ORLEANS JOYA EUROPEA EN LOUISIANA

NUEVA ORLEANS JOYA EUROPEA EN LOUISIANA
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Una ciudad francesa, española y estadounidense, así la forjó la historia y hoy es muestra de la pluriculturalidad de los Estados Unidos.

LA HISTORIA

us traveler nueva orleans 6Hace siglos llegaron los franceses por el río Mississippi, venían desde la región de Québec –hoy parte de Canadá–, a su paso fueron fundando villas y ciudades pero, al encontrarse con el delta del río y lo que hoy llamamos Golfo de México, entendieron la importancia del lugar y el potencial económico y militar que tendría durante largos años.

El French Quarter en el centro de la ciudad es donde se asentaron los franceses. Durante las guerras con España, la ciudad pasó a manos del Imperio español y, tras un terrible incendio, los ibéricos reconstruyeron la ciudad a principios del siglo XIX. Ésas son las edificaciones que hoy subsisten en la zona que, curiosamente, lleva un nombre francés con una arquitectura española.

Cada calle en el French Quarter de Nueva Orleans tiene el nombre actual y el que tuviese durante la ocupación española. De hecho, la plaza principal lleva por nombre Plaza de Armas, a la usanza ibérica.

EL PRESENTE

us traveler nueva orleans 4Hoy Nueva Orleans es uno de los sitios más interesantes de los Estados Unidos. Una de las pocas ciudades que tiene una celebración de los carnavales (costumbre católica y muy latina) desde hace décadas. El famoso Mardi Gras representa una celebración de día y noche a lo largo de la Bourbon street, la calle principal que lleva por nombre el apellido de la casa imperial de España, los Borbón.

Nueva Orleans también es cuna del jazz y del blues. El paso de la esclavitud a la libertad de cientos de miles de afroamericanos durante el siglo XIX dejó este resabio cultural que ha dado la vuelta al mundo y que en cada nota recuerda la necesidad de tener una humanidad libre, seamos del color que sea.

us traveler nueva orleans 5La oferta hotelera y de servicios turísticos en Nueva Orleans es de primera categoría, desde grandes cadenas comerciales hasta hoteles boutique independientes, desde económicos hostales para mochileros hasta grandes casas de renta de AIRBNB. Las opciones son múltiples y para todos los gustos y presupuestos.

LA GASTRONOMÍA

La herencia francesa y española se aquilató con las costumbres culinarias africanas y los ingredientes locales. Así la famosa comida Cajun es un símbolo no sólo
de Nueva Orleans, sino del estado de Louisiana en general.

El jambalaya, un plato muy parecido a la paella española, pero con toques del mar y condimentos locales, es uno de los favoritos, las acamayas, el gumbo, que mezcla mariscos con arroz, también es uno de los más afamados. Platos con lagarto, el arroz sucio, vegetales capeados, en fin, todo un mundo distinto a lo que pudiésemos pensar con relación a la gastronomía en los Estados Unidos.

Se puede probar la deliciosa comida Cajun en una variedad de sitios, desde los mercados en el centro de la ciudad, hasta reconocidos y lujosos restaurantes.

UNA CIUDAD CON FUERZA

us traveler nueva orleans 3Es inevitable pensar en Nueva Orleans y no recordar al trágico huracán Katrina en el año 2005. La ciudad quedó destruida literalmente, pero en menos de diez años, gobierno y ciudadanos lograron lo impensable: poder reconstruir Nueva Orleans no sólo en cuanto a infraestructura, sino también en cuanto a imagen.

La ciudad está unos metros bajo el nivel del mar y se protege con diques. Estos fueron reconstruidos y reforzados; la zona del French Quarter quedó intacta
y, al día de hoy, la ciudad luce renovada. Prueba de ello es que la U.S. Travel Association decidió realizar el evento más importante de turismo, IPW 2016, precisamente aquí, en el Centro de Convenciones de Nueva Orleans.

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