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OTOÑO, ÉPOCA DE CALABAZAS

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OTOÑO, ÉPOCA DE CALABAZAS - US TravelerLa llegada del otoño trae consigo el color anaranjado de las hojas secas de los árboles, pero también de la característica calabaza de castilla que distingue a esta época del año

Durante esta temporada el singular vegetal anaranjado se utiliza como elemento decorativo de las celebraciones de Halloween y del Día de Acción de Gracias. Los productos elaborados a base de calabaza son muy demandados en estos meses.  Pero no sólo se realizan eventos relacionados con la gastronomía, hay una gran variedad de actividades donde ésta es la protagonista principal.

Los eventos más populares son los maratones y carreras de cinco o 10 kilómetros. Los caminos por donde pasan los corredores están escoltados por el color anaranjado de miles de calabazas. Hay infinidad de puestos con comida y artesanías, muchos hechos en casa como golosinas inspiradas en este ingrediente.

En Laconia, New Hampshire, se realiza a finales de octubre el festival de la calabaza más reconocido del mundo. Desde 1922 dicho evento ha roto el récord mundial por contar con el mayor número de calabazas talladas e iluminadas en el mismo lugar, al mismo tiempo.

ustravelercalabazagiganteLa calabaza más grande del mundo

Otro de los importantes acontecimientos es el concurso en el cual cada año los agricultores compiten por romper el récord de la calabaza más grande del mundo y ganar significativos premios.

Otoño es la mejor época de cosecha de esta hortaliza. Hay calabazas de muchas formas y colores. Este año Steve Daletas fue el triunfador del certamen al producir una calabaza que pesó 893 kilogramos, pero no logró superar la marca mundial del año pasado que fue de mil 53 kilogramos, lograda por un productor suizo.

ustravelercalabazashalloween¿Por qué se utiliza una calabaza en Halloween?

Se cree que el origen de la tradición de utilizar calabazas como elemento característico de Halloween nació en Irlanda, cuando un estafador llamado Jack se encontró con el diablo en la noche de brujas. Dicho hombre ofreció al demonio su alma a cambio de un último trago, el dia-
blo aceptó y se convirtió en moneda para pagar la bebida, pero la avaricia de Jack fue mayor por lo que decidió quedarse la moneda. Años más tarde, Jack y el diablo volvieron a encontrarse y el resultado fue el mismo, Jack engañó al ángel malvado y evitó que se llevara su alma.

Cuando Jack murió no fue aceptado en el cielo por su vida de pecador y, al llegar al infierno, el diablo lo reconoció y lo rechazó, pero le regaló un carbón encendido que Jack colocó en un nabo para que no se apagara con el viento y lo condenara a vagar sin rumbo por el resto de la eternidad.

Cuando los irlandeses llegaron como inmigrantes a los Estados Unidos, traían consigo esa tradición y, al darse cuenta que en ese lugar las calabazas son más abundantes que los nabos, decidieron utilizarlas para tallarlas en la noche de Halloween. También cuenta la leyenda que los característicos trazos tallados en los nabos y calabazas son el terrorífico rostro de Jack.

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