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TRAVESÍA POR LAS MONTAÑAS ROCALLOSAS

TRAVESÍA POR LAS MONTAÑAS ROCALLOSAS
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Las majestuosas elevaciones que van desde 2 mil 438 hasta 4 mil 346 metros de altura de las Montañas Rocallosas inspiran, encantan y sorprenden a los visitantes del Parque Nacional del mismo nombre.

Por Guadalupe Sixto

En el Parque Nacional de las Montañas Rocallosas con una extensión de mil 75 kilómetros cuadrados resguarda la pedregosa columna vertebral de los Estados Unidos que atraviesa tres ecosistemas diferentes. Es considerado el tesoro natural más valioso del estado de Colorado por sus encumbradas elevaciones, densos bosques, lagos glaciares de gran altura y radiantes arroyos alpinos.

La primavera es la época favorita de los turistas porque una suave nieve cubre los valles y la temperatura es muy agradable para disfrutar de las atracciones y actividades al aire libre.

Por cien años el Parque Nacional de las Montañas Rocallosas ha deslumbrado a sus visitantes con hermosos paisajes, gran variedad de vida salvaje, actividades al aire libre y muchas opciones recreativas.

Actividades al aire libre

Aproximadamente tres millones de visitantes llegan cada año al parque y comienzan la travesía por la magnífica ciudad montañosa de Estes Park, a cinco kilómetros de la orilla del parque.  Desde ahí, la única ruta para llegar a las Rocallosas es la Trail Ridge Road, que brinda 77 kilómetros de fabuloso campo mientras sigue un antiguo camino indio a lo largo de la divisoria continental. Recorriendo un maravilloso lugar montañoso, se eleva a 19 mil 607 kilómetros antes de alcanzar Grand Lake, la entrada oeste del parque.

Hospedaje en medio del lago

En medio hay 563 kilómetros de senderos para hacer excursionismo, disfrutar de espléndidas praderas del campo, cascadas y arroyos agitados y, algunos de los 150 lagos. El lago Bear, cuenta con un servicio de autobús en temporada de primavera, es un popular punto de inicio para el muy pintoresco sendero al lago Emerald; la ruta de excursionismo al glaciar Gorge y el imperdible sendero del lago Mills. Abunda la vida silvestre, desde antas, alces y borregos cimarrones (el emblema no oficial del parque) hasta los huidizos gatos monteses, osos y coyotes, y diferentes flores silvestres florecen cada mes desde mayo a agosto.

No hay lugares para hospedarse en el parque, es por ello que Estes Park cuenta con el Stanley Hotel, inspiración para el libro El Resplandor de Stephen King (el autor escribió algunas partes de la película cuando estaba hospedado en la habitación 217). Este grandioso hotel que data del año 1909 y tiene un ambiente histórico y amplias vistas del lago Estes.

Si se busca una experiencia más privada, el hotel Romantic RiverSong, con 10 habitaciones ubicadas en 11 hectáreas de pinos y píceas y un caudaloso arroyo ofrece un ambiente más íntimo.

Actividades para niños

• El parque cuenta con guardabosques que complementan las actividades para los niños y jóvenes. Hacen énfasis en la preservación de la flora y la fauna del parque e imparten educación ambiental.

• Hay varios senderos que los niños pueden disfrutar, ver cuántas plantas y animales pueden identificar a su paso y admirar las playas de los lagos alpinos Sprague Lake y Bear Lake.

• Los fanáticos de los castores podrán divertirse en Beaver, un estanque natural cerca del comienzo de la carretera Trail Ridge que recientemente ha sido habitado por una colonia de estos singulares animales.

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